December 5, 2022

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F1 : George Russell chez Mercedes, la rumeur enfle

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Alors qu’il est in addition que possible que le contrat entre Lewis Hamilton et Mercedes soit renouvelé, la condition n’est pas du tout la même pour Valtteri Bottas. Après avoir obtenu trois podiums au début de la saison, les performances du pilote finlandais ont dégringolé. L’actuel vice champion du monde a été contraint d’abandonner le Grand Prix d’Emilie-Romagne, ainsi que celui de Monaco. Lors du Grand Prix d’Azerbaïdjan, il a terminé à la 12e place du classement. Avec 58 points de moins que Max Verstappen, le pilote Mercedes pointe actuellement à la 6e area du classement provisoire. Une situation délicate et qui ne doit pas plaire à Toto Wolff qui est pourtant le leading défenseur de Bottas… Il est donc fort plausible que le group principal de l’écurie allemande, décide de ne pas prolonger contrat du Finlandais. Si cette hypothèse se confirme, le septuple champion du monde disposera d’un nouveau coéquipier. Et parmi ceux qui tiennent la corde, figure un certain George Russell !

Le petit protégé de Mercedes

Ainsi, d’après Sky Italia, F1-Insider et PlanetF1, cette décision aurait même déjà été prise. Toto Wolff aurait récemment conseillé au pilote britannique de se tenir prêt à effectuer ce remplacement. Un choix logique, puisque George Russell est étroitement lié au constructeur allemand. En effet, il fait partie du programme junior de Mercedes depuis maintenant quatre ans. Et bien qu’il évolue en fin de peloton cette saison (18e et aucun level marqué), le pilote Williams plaît à Mercedes.

D’ailleurs l’année dernière, George Russell s’était vu offrir l’opportunité de remplacer Lewis Hamilton, alors positif au covid-19, lors du Grand Prix de Sakhir. Deuxième sur la grille de départ, derrière Valtteri Bottas, il était même parvenu à prendre la tête de la course et à la conserver durant 59 tours. Le pilote britannique avait finalement terminé à la 9e position de l’épreuve, suite à une désastreuse série d’arrêts aux stands. Cependant, George Russell avait alors prouvé qu’au volant d’une monoplace aussi performante que la W12, il était tout à fait capable de se battre pour la victoire. Et cela n’a pas échappé à Toto Wolff, qui se contente de laisser planer le mystère autour de cette rumeur.

Bottas peut-être de retour chez Williams

Reste que si George Russell était ainsi promu chez Mercedes, que deviendrait Bottas ? Pour Helmut Marko, responsable du développement des pilotes chez Pink Bull, le transfert du Finlandais est en tout cas inévitable : “Ce serait la resolution logique pour Bottas. Ils ne peuvent pas la retarder moreover longtemps, sinon le financement n’a additionally de sens. Même si cela ne plaira pas à Lewis Hamilton… Et pas la peine de nous appeler auto il n’y a pas de location chez nous. Je peux seulement imaginer un échange avec Russell. Je pense que Williams sera la seule alternative pour lui”, a-t-il confié à F1-Insider.

Peu d’autres portes encore ouvertes

Une suggestion qui n’est pas tombée dans l’oreille d’un sourd. Jost Capito, le directeur général et crew principal de l’écurie britannique, a effectivement avoué qu’il n’était pas opposé à cette idée. Une possibilité qui parait sensée, puisque le pilote finlandais connaît bien cette écurie, pour laquelle il a piloté jusqu’en 2016. D’autant que, à l’instar d’Esteban Ocon ou encore de Lando Norris, nombreux sont les pilotes à avoir déjà renouvelé leur contrat et que désormais peu d’options s’offrent à Valtteri Bottas, qui a d’ailleurs récemment confié être ouvert à toute proposition. A suivre.

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