December 5, 2022

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Rouler en cabriolet : le dernier plaisir vehicle ?

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Une custom ancienne

Les toutes premières cars de la fin du XIXe siècle étaient décapotables. Non pas par agrément, mais pour des raisons pratiques, leur design étant in addition aisée et moins onéreuse. Le bois est encore très utilisé au début du XXe siècle et la maitrise des processus industriels permettant de fabriquer des caisses en acier n’interviendra que dans les années 30. Ford expérimente en leading les méthodes de rationalisation de la creation et d’organisation du travail prônées par F. Taylor (père du Taylorisme) et lance en 1908 son modèle T en edition Torpédo, c’est-à-dire décapotable 4 portes. Cette première voiture construite en série durant 20 ans connait un succès planétaire grâce à ses volumes de creation, sa simplicité d’utilisation et d’entretien et son prix, la mettant à la portée du as well as grand nombre à une époque ou l’automobile est un objet de luxe réservé à une élite.

Loisir sportif

L’état des routes d’alors oblige les conducteurs, on dit “chauffeurs”, et leurs passagers, à se protéger non seulement des intempéries, mais aussi des projections de pierres ou de poussière. Les conduites intérieures, et autres berlines de voyages seront rapidement appréciées pour se déplacer confortablement, tandis que les voitures décapotables sont réservées au as well as sportifs, au premier rang desquels, les pilotes de courses vehicles, au volant de bolides ouverts. Les décapotables deviennent rapidement des véhicules de loisirs, plutôt rapides et sportifs. Une lignée de petites voitures légères et nerveuses naît en Angleterre et popularise les “Roadster” et “Tourer”, conduits par de chics “Sportmen” roulant décapoté quelque-soit la météo. Il en résultera des marques iconiques comme les MG, Healey, Triumph, Jaguar ou Aston Martin. Même la respectable marque Bentley produit de grosses décapotables très performantes, notamment aux 24h du Mans dans les années 20/30.

Les italiens, les allemands, et naturellement, les français, suivent le mouvement. Les constructeurs appelés à devenir des géants (Mercedes, Fiat, Austin… et les français Renault, Peugeot), comme les innombrables artisans d’alors (Amilcar, Bugatti, Delage, Delahaye…) offrent tous une gamme de véhicules cabriolets de sport ou de loisir. Aux Etats-Unis, la tendance est identique avec les Mercer, puis les Packard, Cadillac, Duesenberg, Twine ou Auburn, alternate options luxueuses des populaires Torpédos Ford, Chevrolet et Dodge.

Les codes sont établis : rouler en décapotable procure le plaisir de “piloter” sportivement, cheveux au vent. Les années d’expansion (1945-1975) confortent l’image. Aux côtés des sportives de haut de gamme, comme Ferrari, tous les constructeurs proposent une décapotable de loisir dans leur catalogue. Chez les Français : ce sont les accessibles Renault Floride, Peugeot 204/304 par exemple, ou les additionally confidentielles DS Chapron ou Facel Véga.

Mais la crise pétrolière des années 73/78 remet en result in le plaisir automobile. Les limits de vitesse se généralisent, les voitures puissantes sont lourdement taxées, et la sécurité devient une préoccupation majeure au position de voir interdites les décapotables dans certains états des United states of america. En Californie notamment, leading débouché des exportateurs européens, l’interdiction provoque une évolution approach empruntée à la class auto : le montage d’arceaux de sécurité. Les designers se mettent au travail pour les rendre le moins disgracieux attainable et en faire même des arguments de vente. Porsche introduit ainsi son modèle 911 Targa, qui devient une référence stylistique suivie par ses concurrents. Finalement, l’état d’esprit évolue en même temps que les tactics de fabrication et les années 80 réhabilitent les cabriolets classiques sans arceaux, munis d’une easy capote en toile. Début 21e, une ancienne technologie, le toit rigide rétractable expérimenté chez Peugeot dans les années 30 (Ellipse), puis chez Ford dans les années 50 (Skyliner), réapparait, à nouveau chez Peugeot notamment avec la 206 CC. Pour autant, les décapotables traditionnelles demeurent disponibles chez beaucoup de constructeurs.

Liberté chérie

Paradoxalement, et depuis presque toujours, les décapotables se vendent mieux dans les pays froids et pluvieux. La Grande-Bretagne, mais aussi les Pays-Bas ou l’Allemagne sont ainsi de grands amateurs de conduite en plein air. Rouler en cabriolet procure des sensations qu’une voiture fermée ne peut offrir. La eyesight est moreover panoramique, les odeurs furthermore perceptibles et le son ambiant est restitué sans filtre. Tous les sens sont ainsi flattés, en tout cas sollicités. Le conducteur éprouve le sentiment de mieux communiquer avec la route et de davantage profiter de la character. “Cruiser” au bord de l’océan, en lisière d’un champ de lavande ou d’un gazon fraichement tondu participe, aussi, d’une sensation de liberté pure retrouvée, celle inscrite pour toujours à notre patrimoine génétique.

Les progrès methods ont considérablement amélioré l’agrément des cabriolets. Ils sont devenus plus confortables, protègent mieux du vent. Ils disposent de systèmes de chauffage (ou climatisation) efficaces et le maniement des capotes est, sinon automatique, au moins manuellement basic à exécuter. Il est loin le temps des capotes impossibles à ajuster et peu étanches, que l’on parvenait, parfois, à installer, bien trempés, une fois l’averse passée… La sécurité energetic comme passive obéit aux mêmes normes que celles des véhicules fermés, au prix de renforts de châssis.

Des renforts qui ne sont d’ailleurs pas sans incidence sur le poids, et, contrairement à ce que l’on croit souvent, une décapotable est furthermore lourde que son pendant coupé, du fait de sa framework consolidée et du mécanisme de la capote, voire de son toit rétractable. Cependant, la feeling de légèreté l’emporte au volant tant que la conduite demeure raisonnable.

Voyager en décapotable rapproche également des gens. Exit la carapace d’une berline dans laquelle la vitre ouverte sert de lucarne. Communiquer avec l’extérieur est furthermore facile, furthermore naturel, au gré d’un trafic ralenti ou d’un feu rouge. Il en résulte parfois des échanges amusants ou instructifs qui participent au plaisir du voyage. Le cabriolet suscite la sympathie, connote la flânerie un particular art de vivre en somme, qui incite in addition volontiers le badaud à nouer la conversation. Evidement, la chaleur du speak to ne sera pas la même selon que l’on est au volant d’une statutaire Rolls-Royce Corniche ou d’une modeste Autobianchi Eden Roc. Si en outre, il s’agit d’une ancienne au fashion marqué, un modèle Morgan par exemple, le succès est assuré.

Mais des concessions à faire

La liberté de rouler décapoté se mérite et demande parfois une certaine abnégation. Au-delà du sentiment d’insécurité que peut provoquer la crainte du tonneau, la rigidité de la caisse, malgré les renforts, n’est pas aussi franche que dans un véhicule fermé. La conduite sportive atteint furthermore rapidement ses limites et incite plutôt à la promenade qu’à la functionality. Les cabriolets ne sont pas recommandés pour tourner sur un circuit, ou ils sont de toutes façons moins efficaces. Certes, on peut objecter que les monoplaces, sort F.1 ou certaines voitures d’endurance sont ouvertes, mais leur conception, en carbone façonné dans un moule unique, est très éloignée de la strategy utilisée pour les vehicles de “M./Mme Tout le monde”.

Autre inconvénient, malgré les progrès en confort et équipements, rouler décapoté est plus fatigant. Le grand air, parfois le vent, rend la conduite plus contraignante, et les changements de température sont immédiatement perçus. Il n’est pas toujours agréable de voyager cheveux au vent, notamment sur autoroute, ou les turbulences et le bruit deviennent vite pénibles. Il est préférable de capoter dans ce cas, en espérant que l’isolation phonique et hermétique soit de qualité. On privilégiera donc les routes de campagne, de bord de mer, ou de montagne pour relever la capote en veillant toutefois à la chaleur éventuelle et aux coups de soleil (casquette et crème solaire obligatoires). Il est parfois moreover agréable de rouler décapoté lors d’une belle journée d’automne ou d’hiver avec un bon chauffage. Conduire sous la pluie n’est pas un problème au-delà d’une vitesse de 50-60 Km/h vehicle les goutes passent au-dessus de l’habitacle il faut juste éviter de s’arrêter trop longtemps (ou prévoir un parapluie, ce qui est très « classe »).

Enfin, un cabriolet peut tenter des malveillants lorsque des effets personnels sont laissés à la convoitise des voleurs, ou quand une effraction est projetée. La capote fermée peut aussi susciter des actes de vandalisme à l’aide d’un couteau. Pour toutes ses raisons, il n’est pas recommandé de laisser garer son cabriolet n’importe où. Les compagnies d’assurance sont d’ailleurs parfois timides (ou gourmandes) quand il s’agit de garantir les risques de vol ou de dégradation d’une décapotable.

Y aller quand même

Les motards s’accommodent facilement des possibles désagréments d’une décapotable et y retrouvent un peu l’esprit de liberté éprouvé à deux roues. Les autres sont le as well as souvent motivés par une car plaisir permettant des balades et des voyages mêlant conduite bucolique avec découverte du patrimoine.

L’offre de cabriolets est assez vaste pour répondre à tous les besoins et tous les budgets. Neuf ou d’occasion, deux ou quatre destinations, économique ou luxueuse, récente ou de assortment, chacun doit pouvoir trouver sa monture idéale.

Il y a des citadines à toit rétractable comme les 206/207 CC, Nissan CC ou Opel Tigra CC des petits roadsters fiables comme la Mazda MX-5 des quatre destinations familiales comme les allemandes BMW, Audi, Mercedes, ou Opel ou les Ford Mustang et Chevrolet Camaro des années 60/70. On peut aussi viser furthermore sportif avec les Porsche Boxter, 944, 968 et 911 ou les Mercedes SL, Chevrolet Corvette, Alfa Romeo Spider, Jaguar XK ou F Type ou carrément luxueux avec les Ferrari California/Portofino, Maserati Gran Cabrio, Aston Martin Volante, Bentley Continental GTC – La liste n’est pas exhaustive. Et il y a encore toutes les vehicles de collection…

Comme pour n’importe quel achat car, une fois le price range déterminé, il convient d’essayer pour confirmer l’envie. Dans le cas d’une event, a fortiori une ancienne, il s’agit d’être particulièrement attentif à la corrosion éventuelle, à l’entretien suivi, et de tester le bon fonctionnement de la capote. Un historique limpide et un entretien régulier constituent un as well as. Alors pour ou contre ? A vous de décider, mais une fois le fruit goûté, difficile de s’en passer… Bonne route.

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